Philippe Manoury



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General Management

CR Tomoko Hidaki


05.04. 19:30
Warsaw Philharmonic

Johannes Maria Staud,  a propos ... de Diabelli
Brad Lubman,  Variation for R.B.
Philippe Manoury,  Zwei Jahrhunderte später...
Toshio Hosokawa,  Verlust

Rudolf Buchbinder, piano
Johannes Maria Staud, composition
Philippe Manoury, composition
Toshio Hosokawa, composition
Brad Lubman, composition

17.04. 21:00
Casa da Música Porto

Philippe Manoury,  Anticipations

Philippe Manoury, composition
Orquestra Sinfónica do Porto Casa da Musica
Baldur Brönnimann, conductor

27.04. 19:30
Brucknerhaus Linz

Johannes Maria Staud,  a propos ... de Diabelli
Brad Lubman,  Variation for R.B.
Philippe Manoury,  Zwei Jahrhunderte später...
Toshio Hosokawa,  Verlust

Rudolf Buchbinder, piano
Johannes Maria Staud, composition
Philippe Manoury, composition
Toshio Hosokawa, composition
Brad Lubman, composition

16.05. 18:00
Casa da Música Porto

Ludwig van Beethoven,  Symphonie No. 4 in B-flat major, Op. 60
Philippe Manoury,  Prelude & Wait
Philippe Manoury,  Zones de turbulences for two Pianos and Orchestra

Brad Lubman, conductor
GrauSchumacher Piano Duo, piano
Orquestra Sinfónica do Porto Casa da Musica
Philippe Manoury, composition


Philippe Manoury is regarded as one of the most important French composers as well as a researcher and forerunner in the field of live electronics. Despite an in-depth training as a pianist and composer (he was taught, among others, by Max Deutsch, a student of Schoenberg's, Gérard Condé, Michel Philippot, and Ivan Malec), he considers himself to be self-taught. “The composition must be born from an inner longing and requires no preconditions.” Accordingly, he began his first compositional experiments on his own in parallel to his first lessons in music, and at the age of 19 his works were already being performed at major festivals for new music. In 1974, the premiere of his piano piece Cryptophonos by Claude Helffer brought the final breakthrough.

Following two years of teaching at Brazilian universities, his compositional interest in mathematical models brought Philippe Manoury to the Paris Institut de Recherche et Coordination Acoustique/Musique (IRCAM). He worked there from 1981 together with the mathematician Miller Puckette on MAX-MSP, a programming language for interactive live electronics. Between 1987 and 1991, he composed Sonus ex machina, a cycle focusing on the real time interaction between acoustic instruments and computer-generated sounds – a topic that continues to influence his artistic work and theoretical texts.

Alongside pieces for large orchestras such as Sound and Fury, the violin concerto Synapse (2009), and Echo-Daimónon for piano, electronics and orchestra (2012), recent years have also seen the premieres of Philippe Manoury’s string quartets (Stringendo and Tensio, both 2010; Melencolia, 2013; Fragmenti, 2016) and instrumental works with electronics (Partita I for viola, 2007; Partita II for violin, 2012; Le temps, mode d’emploi for two pianos, 2014). The moment of interaction characterises his approach – not only in smaller works or compositions featuring electronics, but also with large orchestras: he turns them into a sound laboratory where new interactive possibilities are tested, expanding music theatre as a form.

This increasingly includes the spatial arrangement of musicians in the concert hall, for example in his work In situ, awarded the Orchestral Prize in Donaueschingen in 2013. Inspired by François-Xavier Roth, who conducted the premiere, Philippe Manoury extended the composition into the Köln Trilogie, a large-scale spatial triptych for the Gürzenich Orchestra Cologne. After Ring (2016) and a repeat performance of In situ (2017), the trilogy was completed with LabOratorium for two singers, two actors, vocal ensemble, choir, orchestra and electronics, staged by Nicolas Stemann and premiered in May 2019. The work, which is also an expression of the explicitly political commitment to humanity, folds texts by Ingeborg Bachmann, Hannah Arendt and Georg Trakl into current events and was performed to wide acclaim in Cologne as well as at the Hamburg Elbphilharmonie and the Paris Philharmonic. The composer had previously collaborated with director Nicolas Stemann on the music theatre project Kein Licht, based on Elfriede Jelinek’s text of the same name, which premiered at the RuhrTriennale 2017 with subsequent performances in Strasbourg, Paris, Zagreb and Luxembourg.

The 2019/2020 season features another array of premieres and reprisals. It kicks off with the Romanian premiere of Zones de turbulences for two pianos and orchestra, performed by the GrauSchumacher Piano Duo and the Moldova Philharmonic Orchestra Iasi under Brad Lubman at the George Enescu Festival. This is followed by the French premiere of the flute concerto Saccades, which Philippe Manoury created during his residency as "Composer for Cologne" for Emmanuel Pahud and the Gürzenich Orchestra, and which the flutist will perform in October with the Orchester Philharmonique de Radio France under Fabien Gabel. The Casa da Música in Porto dedicates several concerts to Philippe Manoury’s work as their current featured composer, and in April 2020 will present the world premiere of a new spatial-orchestral composition for their 15th anniversary. The German premiere with the Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunks under Johannes Kalitzke will follow in June as part of the series musica viva in the Munich Herkulessaal. Prior to this, a suite from Kein Licht will have its premiere in Luxembourg in May, written by Philippe Manoury for the Lucilin Ensemble and mezzo-soprano Christina Daletska.

Philippe Manoury has held various teaching and artistic positions, including at Ensemble intercontemporain (1983-1987), Conservatoire de Lyon (1987-1997), Orchestre de Paris (1995-2001), Festival d’Aix-en-Provence (1998-2000), as well as at the Scène nationale d’Orléans (2001-2003). He is professor emeritus of the University of California San Diego where he taught composition from 2004 to 2012. In 2013, he returned to his native France where he was named Professor of Composition at the Académie Supérieure de la Haute École des Arts du Rhin in Strasbourg. He has held his own academy of composition as part of the festival Musica in Strasbourg since 2015. Following an invitation from the Collège de France, he was a guest lecturer at the “Chaire Annuelle de Création Artistique” in 2017.

Philippe Manoury has received numerous awards for his work. In 2014, he was named Officier des Arts et des Lettres by the French Ministry of Culture. Philippe Manoury is a member of the honorary committee of the French-German fund for contemporary music/Impuls Neue Musik. In summer 2015, he was elected as a member of the Berlin Akademie der Künste.

Philippe Manoury’s works are published by Universal/Editions Durand. A collection of texts by and about the composer can be found on his blog at

2019/2020 season

This biography is to be reproduced without any changes, omissions or additions, unless expressly authorised by the artist management.

Biographie en Français

Philippe Manoury jouit non seulement d’une reconnaissance incontestée en tant que compositeur mais est aussi considéré comme l’un des pionniers dans la recherche et le développement de la musique électronique en temps réel. Malgré sa formation complète de pianiste et de compositeur (il étudie à l’École Normale de Musique et au CNSMDP, chez Max Deutsch – élève de Schönberg –, Gérard Condé, Michel Philippot et Ivo Malec), il se dit autodidacte. « La composition doit naître de sa propre volonté et ne requiert aucune condition préalable. »  Ainsi, c’est parallèlement à ses études musicales qu’il fait ses premiers essais sur le terrain de la composition et participe dès l’âge de 19 ans aux principaux festivals et concerts de musique contemporaine. La création de son œuvre pour piano Cryptophonos par Claude Helffer en 1974 le fait connaître au public.

Son intérêt, en termes d’écriture, pour les modèles mathématiques conduit Philippe Manoury à l’IRCAM après deux années d’enseignement dans des universités au Brésil. À partir de 1981, il participe activement au développement de MAX-MSP, un langage informatique pour la musique avec électronique interactive en temps réel, avec le mathématicien Miller Puckette. À partir de ces recherches, il compose entre 1987 et 1991 Sonus ex machina, un cycle de quatre pièces mettant en scène l’interaction entre instruments acoustiques et musique électronique en temps réel, un thème qui continue d’influencer son travail artistique et ses écrits théoriques.

En plus d’œuvres pour grand orchestre comme Sound and Fury, le concerto pour violon Synapse (2009) et Echo-Daimónon pour piano, électronique et orchestre (2012), les créations des dernières années incluent quatuors à cordes (Stringendo et Tensio en 2010, Melencolia en 2013, ainsi que Fragmenti en 2016) et œuvres pour instruments et électronique (Partita I pour alto, 2007 ; Partita II pour violon, 2012 ; Le temps, mode d’emploi pour deux pianos, 2014). Le projet de théâtre musical collaboratif Kein Licht, basé sur le texte eponyme d’Elfriede Jelinek, a été conçu avec le metteur en scène Nicolas Stemann et créé à la RuhrTriennale 2017, précédent les représentations à Strasbourg, Paris, Zagreb et au Luxembourg.

L'interaction caractérise son approche des grands orchestres : il en fait un laboratoire sonore où de nouvelles possibilités interactives sont expérimentées. Cela inclut de plus en plus la spatialisation des musiciens dans la salle de concert, par exemple dans son œuvre In situ, récompensé en 2013 par le prix Orchestral de Donaueschingen. Inspiré par François-Xavier Roth, qui a dirigé la création, Philippe Manoury étend la composition dans une triologie, intitulée la Köln Trilogie, un triptyque spatial à grande échelle pour le Gürzenich Orchestra de Cologne. Après Ring (2016) et une reprise de In situ (2017), la trilogie sera complétée par la création de LabOratorium pour deux chanteurs, deux acteurs, ensemble vocal, chœur, orchestre, électronique et mis en scène par Nicolas Stemann en mai 2019 à Cologne, avant les représentations à l'Elbphilharmonie de Hambourg et à la Philharmonie de Paris. En mars 2019, une partie de la trilogie, Ring, sera présentée au Royaume-Uni pour la première fois, lorsque François-Xavier Roth sera à la tête du London Symphony Orchestra. Philippe Manoury en tant que « compositeur pour Cologne », a vu le Gürzenich Orchestra de Cologne jouer la création de son nouveau concerto pour flûte, Saccades, écrit pour Emmanuel Pahud en juillet 2018.

La saison 2018/19 comprend également une série de créations mondiales et nationales. Le Piano Duo GrauSchumacher commencera la saison en donnant la création japonaise de son œuvre Le temps, mode d’emploi au Suntory Hall. Philippe Manoury est l’invité de l’Orchestre symphonique de Sao Paulo, qui donnera la création brésilienne de son concerto pour flûte Saccades, avec Emmanuel Pahud sous la direction de Thierry Fischer. Le concerto pour percussions États d’alerte aura sa première française en novembre à Strasbourg. Philippe Manoury a également développé une signature sonore spécialement pour le nouveau théâtre La Scala à Paris, un environnement acoustique qui marquera la vie quotidienne du lieu, qui sera diffusé en direct à partir de septembre. À la fin de la saison, le compositeur sera à Tokyo en tant que juré pour Le Prix de Composition Toru Takemitsu, où il sera l'objet de concerts-portraits mettant en vedette des œuvres d'ensemble et orchestrales, dont une reprise de Saccades par le flûtiste Mario Caroli avec le Tokyo Metropolitan Symphony Orchestra sous la direction de Peter Rundel.

Dans le cadre de différentes fonctions artistiques et pédagogiques, Philippe Manoury dirige le département « pédagogique » de l’Ensemble InterContemporain (1983-1987), enseigne la composition au CNSMD de Lyon (1987-1997), puis dirige l’Académie de composition du Festival d’Aix-en-Provence (1998-2000) et est nommé compositeur en résidence à l’Orchestre de Paris (1995-2001) ainsi qu’à la Scène nationale d’Orléans (2001-2003). En 2013, il retourne à sa France natale, où il est nommé professeur de composition à l’Académie Supérieure de la Haute École des Arts du Rhin à Strasbourg. Il fonde en 2015 sa propre académie de composition dans le cadre du festival Musica à Strasbourg. S’en suit une invitation par le Collège de France en tant que professeur invité à la Chaire Annuelle de Création Artistique de janvier à juin 2017.

Philippe Manoury s’est vu décerner de nombreux prix, dont le Prix de la Ville de Paris et de la SACEM, et a été récompensé aux Victoires de la Musique Classique 2012 en tant que Compositeur de l’Année. Son opéra K…, créé à Paris en 2001, a obtenu le Grand Prix de la Société des Auteurs et Compositeurs Dramatiques, le Grand Prix de la Critique Musicale et le Prix de Composition Musicale de la Fondation Prince Pierre de Monaco. En 2014, il a été nommé Officier des Arts et des Lettres. Philippe Manoury est membre du comité d’honneur du fonds franco-allemand pour la musique contemporaine / Impuls Neue Musik. Il a été nommé membre de l’Académie des Arts de Berlin à l’été 2015.

Les œuvres de Philippe Manoury sont éditées aux Éditions Durand / Universal Music Publishing Classical.   

Ses écrits sont consultables sur son blog :

Saison 2018/2019

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Time, A User's Manual is an exhilarating study at once of the endless transformations of sonority and sound mass that technology allows and, more obscurely, of the ways in which any piece of music is time-bounded. Sunday Times, Paul Driver, 28/07/2019 on the CD Le temps, mode d'emploi

[W]hat's really impressive is how well the live electronics interact with pianists Andreas Grau and Götz Schumacher. […] Entrancing sounds apart, it's possible to enjoy the music as a demonstration of the pair’s technical skills: rich, deep chords ringing out to thrilling effect and the faster, percussive passages superbly co-ordinated.
The Arts Desk, Graham Rickson, 14.09.2019 on the CD Le temps, mode d'emploi

Politics, art and social reality, video, light, spoken word, singing and music are all connected in an often elaborately interwoven, current work that effectively visualizes the absurd associations of Jelenik’s text., Ursula Decker-Bönniger, 28/08/2017 on Kein Licht

In his score [Philippe Manoury] has found a fitting counterpart to Jelinek’s text, which consists of quotes mined from various sources.
Stuttgarter Nachrichten, 28/08/2017 on Kein Licht

The musicians refined some of these brief wisps of sound into moments of exceptional beauty, like the glassy chords in a spectralist cloud of the second movement (“Calmo”) or the muted soft murmurs of the sixth (“Passaggio”).
Washington Classical Review, Charles T. Downey, 25/03/2017 on the Arditti Quartet’s US premiere performance of Fragmenti, String Quartet No. 4, at the Library of Congress

Following the death of Pierre Boulez, Philippe Manoury is the figurehead of the French avant-garde. In his 2010 violin concerto “Synapse”, the pioneer of computer music simulated shimmering, condensing feedback loops between the orchestra and the solo part with instrumental subtlety: Hae-Sun Kang steadily intensified the sound with cool and clear elegance.
Münchner Merkur, Anna Schürmer, 25/01/2016 on Synapse

At times the layers of sound roared around, as if the listener were being trampled by the four riders of the apocalypse or in the midst of a hailstorm. At other moments, the electronics chimed, crackled, gurgled, snapped, whispered, dissolved and caressed. A feast for the experiential completist, or even for the merely naive and curious.
The Guardian, Fiona Maddocks, 18/10/2015 on Le temps, mode d’emploi for two pianos and live electronics

The writing is sometimes strikingly beautiful, especially in the moments of stasis that are coloured by the decaying electronic sonorities echoing around the hall.
The Guardian, Andrew Clements, 13/10/2015 on Le temps, mode d’emploi for two pianos and live electronics

The rhythms in Manoury’s “Zones de turbulences” for two pianos and orchestra bombard the audience with humorous provocation, virtuosic fodder for the brilliant soloists Andreas Grau and Götz Schumacher, but no less so for the intensely present Deutsche Symphonie-Orchester Berlin under the confident baton of Frank Ollu. The orchestra highlights the sound of the pianos with softly woven string layers, it can join itself beyond recognition to the pianos with plucks from the harp and light tinkling tones on the wood block. Just as it seamlessly placed the most exact, dazzling accents in the wind.
Der Tagesspiegel, 23/01/2015

Behind the sharp particle fire and the subtle electronic sound drizzle that surround his music, a system of underground tunnels reveals itself, overlapping neatly stratified layers of sound. One can recognise here a connoisseur of the methods used by the two Richards, Wagner and Strauss. There is nothing hazy or soft about this music that is permeated by a secret network of polyphonic mazes in which Philippe Manoury, like a jealous Minotaur, divests us of Ariadne’s thread.
Télérama, Gilles Macassar, 24/09/2014 Portrait article on the occasion of the French premiere of In situ at Musica Strasbourg in September 2014

(…) in 2012 Philippe Manoury wrote very finely chiselled music in his Melencolia (d’après Dürer). Structured by the sound of bells, new and interesting sounds are produced. Suspense is guaranteed – Philippe Manoury retains it, almost casually, over the course of 40 minutes.
Schweizer Musikzeitung, Torsten Möller, June 2014 on Melencolia (d’après Dürer), String Quartet No. 3

The French composer Philippe Manoury […] is after substantial musical gestures and direct expression. Although Manoury is fond of large romantic gestures, he went on to find his own singular voice in the realm of chamber music and live electronics. There is a lot going on in “Le temps, mode d’emploi“ (2014) for two pianos and live electronics (...). Above all, the way the multiple live electronics interact with the two pianists is masterfully programmed; the polyphony of time that is produced is so invigorating that the time just flies by.
Neue Zürcher Zeitung, Alfred Zimmerlin, 14/05/2014

Manoury (born 1952) can be placed alongside the likes of Tristan Murail and Pascal Dusapin as one of the most influential French contemporary composers. Concealed behind his “Zones de turbulences”, which received its world premiere by the Musica Viva, is a concerto for two pianos after the classic model. (...) His concerto for two pianos is an ingenious work, so full of secrets that one immediately wants to listen to it again. It references French models in its highly sensitive sound. But its sensuality comes above all from the fact that it is so carefully constructed.
Süddeutsche Zeitung, Michael Stallknecht, 16/12/2013

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Le temps, mode d'emploi

Le temps, mode d'emploi

Philippe Manoury: Le temps, mode d'emploi
Grau Schumacher PianoDuo; SWR Experimentalstudio; José Miguel Fernandez & Dominik Kleinknecht, Sound directors
NEOS 11802, 2019

The Book of Keyboards

The Book of Keyboards

Philippe Manoury: Le Livre des Claviers, Métal
Third Coast Percussion
New Focus Recordings, fcr187, 2017

Donaueschinger Musiktage 2013

Donaueschinger Musiktage 2013

Philippe Manoury: In Situ für Orchester und Ensemble
Ensemble Modern; SWR Sinfonieorchester Baden-Baden und Freiburg; François-Xavier Roth, conductor
NEOS 11411-14, 2014



Philippe Manoury: Fragments d'Héraclite, Inharmonies, Slova, Trakl Gedichte
accentus; Laurence Equilbey, Dirigentin
Naive, V5217, 2011

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You can find a list of Philippe Manoury's works on and on his publisher's website.

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